Schrijven is een ondergeschoven kindje in contentmarketing. Ten onrechte, want zoals slechte kleding een sollicitatiegesprek kan verpesten, kan een slechte tekst alle moeite die je steekt in contentmarketing teniet doen.

Schrijven is net zingen: veel mensen denken dat ze er goed in zijn. Volgens sommigen betekent ‘goed schrijven’ dat je veel ingewikkelde zinnen op papier zet. Anderen zijn ervan overtuigd dat passieve constructies intelligent overkomen. Beiden hebben ongelijk. Een goede tekst is simpel en doeltreffend. Dat geldt net zo goed voor een blog over de kleding van Taylor Swift als voor een whitepaper over SLA-management.

Doe niet moeilijk als het eenvoudig kan. Dat is een van de belangrijkste lessen uit het boekje On Writing van de Amerikaanse schrijver Stephen King (350 miljoen verkochte boeken). Verplichte literatuur voor wie een betere schrijver wil worden. Vier tips van de meester:

1. Geen ingewikkelde woorden

Gebruik het eerste woord dat je te binnen schiet, mits “It is appropriate and colorful.” Gebruik dus geen onnodig moeilijke woorden. King: “One of the really bad things you can do is to dress up the vocabulary, looking for long words because you’re maybe a little bit ashamed of your short ones.”

2. Doe maar normaal

De meeste mensen zijn geen expert in grammatica. Niet moeilijk doen, is daarom ook hier het advies van King. “Bad grammar produces bad sentences.” Hoe complexer je zinnen maakt, hoe groter de kans op grammaticale fouten. Dus, zo adviseert King: “Take a noun, put it with any verb, and you have a sentence. It never fails.”

3. Kijk uit voor paardenbloemen

Er zijn twee soorten werkwoorden: actieve en passieve. Bij actieve werkwoorden ‘doet’ het onderwerp van de zin iets. “Kees bakt een ei”. Bij een passieve constructie wordt het onderwerp van de zin iets aangedaan. “Het ei wordt gebakken door Kees.” De regel is hier simpel: vermijd passieve constructies. Waarom? Ze zijn zwak, omslachtig en martelen de lezer. Helaas hebben veel schrijvers een voorliefde voor passieve zinnen. King weet waarom: “I think timid writers like them for the same reason timid lovers like passive partners.”

4. Bijvoeglijke naamwoorden

King heeft niet alleen een hekel aan passieve zinnen, ook bijvoeglijke naamwoorden moeten het ontgelden. “I believe the road to hell is paved with adverbs.” Zijn advies: als je ze kunt vermijden, doe het. De reden? Bijvoeglijke naamwoorden zijn een teken van zwakte. Een zin moet sterk genoeg zijn zonder. Natuurlijk ontkom je er soms niet aan. “Het was een mooie dag”, is bijvoorbeeld zo’n zin waarbij je moeilijk zonder bijvoeglijk naamwoord kunt. Kings punt is dat bijvoeglijke naamwoorden als paardenbloemen zijn. “If you have one on your lawn, it looks pretty and unique. If you fail to root it out, however, you find five the next day…fifty the day after that..and then, my brothers and sisters, your lawn is totally, completely, and profligately covered with dandelions.”

Als je een goede schrijver wil worden, zo stelt King, moet je twee dingen bovenal doen: veel lezen en veel schrijven. Dan kun je zelfs van een whitepaper over SLA-management een aantrekkelijke tekst maken.

Wil je meer weten? Lees On Writing. Het boek is onder meer te koop bij Bol.com.